Aunque se considera a Nicéphore Niépce el padre de la fotografía, conviene precisar que al ser el invento fruto de muchas tentativas, en el campo de la física y de la química, ensayadas al mismo tiempo en distintos países, Fox Talbot e Hippolyte Bayard merecen compartir esa paternidad.

 

La cámara oscura:

  • El principio de la cámara oscura ya lo menciona Aristóteles y el óptico árabe del siglo XI Alhazan. Este principio se aplicaba para la observación de los eclipses solares.
  • Roger Bacon lo estudió en 1267 y fue acusado de evocar a los muertos por el tribunal eclesiástico.
  • Hacia 1515 Leonardo Da Vinci da una descripción minuciosa de la cámara oscura:

"Cuando las imágenes de los objetos iluminados penetran por un agujerito en un aposento muy oscuro, recibiréis esas imágenes en el interior de dicho aposento... aparecerán reducidas de tamaño. Se presentarán en una situación invertida..."

  • En 1550, el milanés Girolamo Cardano añade a la cámara un disco de cristal. Y su discípulo Giambattista Della Porta menciona el uso de la cámara oscura para la proyección de imágenes sobre una pared blanca con el fin de obtener dibujos.

 

La "Luna Cornata":

  • Desde la antigüedad se conocía que las sales de plata oscurecían bajo la acción de la luz y los alquimistas medievales llamaban al cloruro de plata: la "luna cornata".
  • En 1727 el alemán Schulze descubrió la propiedad de ennegrecer a la luz, que tiene una mezcla de tiza, aguafuerte y nitrato de plata. Pero se suele señalar al sueco Schelle (1747-1786) como el primer estudioso sistemático de estas reacciones químicas.
  • El físico francés Jacques-Alexandre-César Charles (1746-1823) obtiene la primera silueta sobre un papel impregnado de sales de plata. En el año 1802 el inglés Thomas Wedgwood mejora el experimento del francés, pero las imágenes sólo pueden ser contempladas a la sombra y durante escasos minutos (les faltaba un fijador).
  • En 1819 el astrónomo John Herschel indica que se puede utilizar el hiposulfito de sosa como fijador de las sales de plata, pero no se le ocurre aplicarlo a los experimentos de Wedgwood.
  • Es en el año 1826 cuando finalmente Joseph Nicéphore Niépce consigue por primera vez la fórmula química que permitirá fijar una imagen de un modo permanente.

 

La sociedad Niépce - Daguerre:

  • El 14 de diciembre de 1829 Louis-Jacques Mandé Daguerre forma una sociedad con Niépce en la que se reconocía a Niépce como el inventor de:

"Un medio nuevo para fijar las vistas que brinda la naturaleza sin tener que recurrir a un dibujante"

  • Daguerre no aportaba más que un presunto perfeccionamiento de la cámara oscura y prometía mejorar la heliografía.
  • El día 3 de Julio de 1833, en su estudio de Saint-Loup-de-Varennes, Niépce muere.
  • En los años 1835 y 1837 Daguerre introduce modificaciones en la asociación, con el consentimiento de Isidore (hijo de Joseph-Nicéphore Niépce), y en adelante solo figurará el nombre de Daguerre y se denomina al procedimiento Daguerréotype.
  • En el año 1838 Daguerre da a conocer el invento, minimizando el papel de Niépce.
  • En 1841 Isidore Niépce publica la obra "Historique de la découverte improprement nommée daguerréotype", en la que revelaba la verdad de los hechos. Pero cuando murió Daguerre, en 1851, la Sociedad de Bellas Artes le dedicó una tumba-monumento con la siguiente dedicatoria: "Daguerre, pintor, químico, inventor de la fotografía".
  • En 1867 Víctor Fouque publicó claramente los hechos del descubrimiento, restableciéndose la verdad.   
 

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